La tecnología de Aquanovis es una evolución de la generación hidroeléctrica de agua fluyente. La invención se basa totalmente en componentes preexistentes y comprobados para reducir los riesgos tecnológicos y de inversión.

La invención se desarrolló para alcanzar cuatro objetivos principales:

  • Reducir el “impacto medioambiental”
  • Reducir el “coste de construcción”
  • Aumentar la capacidad de adaptación
  • Ampliar a nuevos lugares el desarrollo hidroeléctrico

Al crear una infraestructura casi totalmente subterránea se evita el impacto medioambiental. La tecnología trabaja para minimizar la extracción de agua necesaria y así se reduce aún más el daño medioambiental. Los diseños de tubería forzada ignoran las topografías con superficies onduladas. El objetivo que domina la ingeniería consiste en maximizar la obtención de electricidad de cada metro cúbico de agua por segundo que se extrae, creando grandes cargas hidrostáticas (distancia vertical entre la toma de agua y la turbina hidroeléctrica) en lugares donde la tecnología actual no se puede utilizar

Las instalaciones son a propósito de pequeña escala, con una capacidad máxima de cinco megavatios. Si en un lugar se precisa mayor producción, puede construirse en paralelo una segunda (y/o tercera) unidad.

La tecnología es una solución ideal para la generación descentralizada de electricidad renovable. Además de ampliar a nuevos lugares el desarrollo hidroeléctrico, la tecnología puede utilizarse para incorporar la generación hidroeléctrica en presas no aprovechadas. La invención proporciona una opción de ingresos procedentes de la generación eléctrica en zonas de gran belleza. Se trata de una tecnología nueva, limpia y convincente para satisfacer las necesidades de electricidad en zonas remotas y montañosas.

Turbinas

En las instalaciones de Aquanovis hay tres posibilidades de diseño de turbina que pueden utilizarse. La elección viene determinada por la combinación de carga hidrostática (altura vertical del sistema) y caudal, como puede verse en la tabla siguiente:

La turbina Pelton consiste en varios chorros de agua que se pueden controlar de forma independiente. Ello permite que este diseño de turbina funcione eficientemente con las mayores variaciones de flujo de agua. Las Pelton pueden asumir una carga hidrostática mayor que cualquier otro tipo de turbina. Las turbinas Pelton forman parte de la familia de turbinas “de impulso”.

La turbina Francis es más barata de instalar que la Pelton y su rango de cargas hidráulicas y caudales es distinto. También es mejor que la Pelton cuando el agua tiene un elevado volumen de sedimentos. No obstante, la eficiencia de la turbina Francis cae bastante rápido a medida que el flujo de agua se reduce por debajo del caudal de diseño.

Las turbinas Turgo son similares al diseño Pelton; también forman parte de la familia de diseños de turbina “de impulso”. Funcionan con una menor variación de carga hidrostática y caudal que las Pelton.